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小型恐龙:加斯帕里尼龙 三个标本均发现胃石

加斯帕里尼龙是一种小型的植食性恐龙,属于鸟脚下目恐龙,主要使用两个后肢进行奔跑和行走,它的体长普遍在1.7米左右,诞生于8300万年前的白垩纪的坎潘阶初期,正模标本中比较缺乏脊椎骨,但含有大量的颅骨和四肢骨骼。

加斯帕里尼龙的外形特征

加斯帕里尼龙保留了非常多的原始恐龙特征,比如它的颧骨前端长有一个细长的骨质突起,一直接触到鳞状骨,被泪骨和上颌骨夹在中间。但是加斯帕里尼龙的身上也不乏一些进化型的特征,比如它的上下颌每一侧都有着12颗硕大的牙齿。

而且加斯帕里尼龙的前肢极为瘦弱修长,后肢则长且强壮,尤其是小腿骨和脚踝骨都比大腿骨要长上很多。而且它的脚掌极为细长,第一支趾骨则比较后缩且短,尾巴上还带有三角形的骨骼,呈现板状,比较低矮,向后延伸,这些都是非常明显的真鸟脚类恐龙的特点。

加斯帕里尼龙的化石发现

在1997年的时候发现的,一共发现了三个加斯帕里尼龙的化石标本,几乎都是未成年个体,当时在阿纳克莱托组的坎潘阶地层中出现了部分骨骼,第一个包含了颅骨、四肢以及少量脊椎骨,而第二个则主要是颅骨、盆骨和后肢骨,第三个则是颅骨和躯干碎片。并且在这三个标本中几乎都发现了胃石化石的存在。

据说在加斯帕里尼龙化石中发现的胃石大多是圆润且光滑的,都是100颗小石头组合而成,堆积在肠胃中,但是重量就占到了身体的0.3%,科学家认为这些石头很可能就是像鸡的嗉囊一样,为了能够帮助消化食物而生长的,一般只有小型恐龙才具备这样的特征,因为大型恐龙使用胃石的效率太低,比如阿根廷龙等。

冰河龙是一种原始的蜥脚类恐龙,属于大型恐龙,体长可达6-7.5米,诞生于侏罗纪的初期,由于第一批化石是在寒冷的南极洲冰川中发现的,所以它的名字也就命名为冰河龙,其中主要包含了一个左股骨、脚骨和少量的后肢化石。

冰河龙的体型

冰河龙算是蜥脚类恐龙中较小的一种,因为蜥脚类恐龙最长的体长可达20多米,但是冰河龙却只有6-7米左右,但是它的体长和其他类恐龙相比也不算小,排在770多种恐龙的前273位,所以也还是被认为是大型恐龙,和锦州龙、阿贝力龙和艾伯塔龙等体型和大小类似。

冰河龙的化石发现

第一批冰河龙化石是在南极洲横贯山脉的比尔德莫尔冰川中发现的,其中包含了一个后肢化石和脚部化石的碎片,还有一个左股骨也被纳入其中,这些都是在柯克帕特里克峰上同时发掘出来的,当时就埋藏在汉森组的下层地层中,这是一个拟灰质粉砂岩地层。

冰河龙的种属分类

冰河龙的脚部特征被认为和中国发现的禄丰龙非常相似,之后经过调查也发现它和禄丰龙确实存在一定的亲缘关系。冰河龙在蜥脚类亚目恐龙中的位置比大椎龙、科罗拉多斯龙要更加靠前,也就是更加原始更早期,而研究发现冰河龙和板龙、农神龙等相比就显得更加演化。

并且和以上的结果相似的是,在南极洲的早期侏罗纪时代确实发现了蜥脚形亚目分支恐龙的存在痕迹。冰河龙虽然属名是根据地名而来的,但是种名则是主要为了纪念一位古生物学家汉曼博士,他对南极洲的研究也是非常出名的,所以冰河龙的全名叫做汉式冰河龙,而拉丁文的含义则是“冰河蜥蜴”,还算是非常贴切的。

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